税制改革刻不容缓 ?第三节港大经管学院 x 香港总商会在线研讨会就现行税制的财政可持续性展开讨论

税制改革刻不容缓 ?第三节港大经管学院 x 香港总商会在线研讨会就现行税制的财政可持续性展开讨论

低税率及简单税制为确立香港成为国际金融中心的主要因素之一。然而,面对未来经济的不确定性和全球税务改革的热潮,有部份人对香港的财政前景表示担忧。第三节港大经管学院 x 香港总商会在线研讨会于2021年9月20日举办,并以「香港未来的公共财政」(The Future of Hong Kong’s Public Finances: Spend Now, Tax Later?)为题,邀请了港大经管学院副教授赵耀华博士和惠誉评级首席中国分析师(主权评级)费安德先生 (Andrew Fennell) 讨论香港现时是否需改革税制,以应对外来环境的转变及修补目前税收结构的缺陷。是次活动由香港总商会的经济政策委员会主席苗学礼先生主持。

在会上,费安德先生 (Andrew Fennell) 首先就香港经济表现和政府的财政状况进行深入的分析。尽管香港经济受到疫情严重打击,但由于受全球贸易周期和经济活动复苏等因素推动,他预计今年经济会反弹。此外,他强调我们充足的财政储备在疫情中扮演重要的角色,大大减低了疫情对企业和市民的影响。然而,他亦指出与其他地方相比,香港财政在这段时间恶化程度更为急剧,揭示出本地财政状况的弱点。

赵博士也认同费安德先生的看法。他亦对现时税制的财政可持续性有所怀疑,因其税基颇为狭窄。 他认为我们不应只着重于每年的收支平衡,更需考虑财政的可持续性,否则香港未来将有机会面临结构性财政赤字。他进一步指出我们外汇基金的投资回报率除了一直在下降外,收益亦远低于其他同类型的主权基金。因此,他提议借鉴新加坡的储备管理模式,采用“借入投资”的策略,建立新的机构和机制,以提升投资收益率及建立更稳健的财政。

在最后的讨论和问答环节,几位嘉宾就不同议题再作深入的探讨,包括赵博士所提出方案的可行性和其他提升财政收入的方法。他们认为不同财政政策各有利弊,需再作讨论,寻求最合适的方式。因此,我们期待学术界和商界就相关议题作更多讨论,为巩固本地财政出谋献策。

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