探討自由市場主義及高度政府干預的利弊 – 第二節港大經管學院 x 香港總商會線上研討會冀收窄本港貧富懸殊及重拾社會公眾信任

承接7月首節研討會的成功,港大經管學院與香港總商會攜手舉辦的經濟重啟線上研討會系列 第二節 「Small Government: Time for a Rethink?」 於2021年8月17日(星期二)圓滿結束。

是次的環節回顧了香港政府行之已久的「小政府、大市場」策略,港大經管學院金融學講座教授、亞洲環球研究所所長陳志武教授與香港獅子山學院前主席蘇兆明先生於會上進行了精彩的討論,探討香港是否需要更多的政府干預以重拾公眾信任及推動社會公義。活動由香港總商會的經濟政策委員會主席苗學禮先生主持。

米爾頓・佛利民 (Milton Friedman) 於30年前到訪香港時曾說:「如果想了解自由市場的真正運作方式,這裡就是最佳選擇。」能獲得著名經濟學大師的高度評價 ,主要由於香港政府一直被認為對市場只有最低程度的干預。然而,與此同時,由於財富分配不均和破壞環境等後果,一直以來亦有不少的聲音呼籲香港應重新思考是否繼續奉行自由市場資本主義的定位。

蘇兆明先生在致辭時指出,香港現今的「自由放任政策」(laissez-faire approach) 實與 30 年前大相逕庭,政府控制、管理及干預相比於1970年代明顯地增加。他認為目前的香港或暫未需要更多的政府干預,以免損害香港在個人和商業方面一直比西方社會更優秀的經濟自由。因此,香港不應生搬硬套其他經濟合作暨發展組織 (OECD) 國家的做法,而應尋找最適合的方式,採取恰當的民生措施以改善生活水平,確保經濟可持續增長。

陳教授亦同意香港政府應避免過度干預,以免令香港失去其原有的吸引力。教授更以個人經歷由淺入深作出分析,並建議可考慮將權力授予立法會當選議員而非讓私人機構或協會來決定「遊戲規則」,因為私人機構容易過度關注銷售業績,有時候或會忽視社會的整體利益。

在小組討論及問答環節中,幾位嘉賓更深入地探討與政府干預相關的話題:例如政府支出限制只能佔20% GDP 的約束;是否應對社會不同行業作出的不同程度的干預等等。會上亦有就陳志武教授和蘇兆明先生所提出的見解作進一步的討論,包括為何過多的干預會損害香港的吸引力、以及公務員或企業家何者能成為更好的決策者等。

下一節的線上研討會系列將於 9 月 20 日舉行,屆時將由港大經管學院經濟學副教授趙耀華博士和惠譽評級的董事兼首席中國分析師(主權評級)費安德先生探討香港的稅收制度及公共財政的可持續性。

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