探讨自由市场主义及高度政府干预的利弊 – 第二节港大经管学院 x 香港总商会在线研讨会冀收窄本港贫富悬殊及重拾社会公众信任

承接7月首节研讨会的成功,港大经管学院与香港总商会携手举办的经济重启在线研讨会系列 第二节 「Small Government: Time for a Rethink?」 于2021年8月17日(星期二)圆满结束。

是次的环节回顾了香港政府行之已久的「小政府、大市场」策略,港大经管学院金融学讲座教授、亚洲环球研究所所长陈志武教授与香港狮子山学院前主席苏兆明先生于会上进行了精彩的讨论,探讨香港是否需要更多的政府干预以重拾公众信任及推动社会公义。活动由香港总商会的经济政策委员会主席苗学礼先生主持。

米尔顿・佛利民 (Milton Friedman) 于30年前到访香港时曾说:「如果想了解自由市场的真正运作方式,这里就是最佳选择。」能获得著名经济学大师的高度评价 ,主要由于香港政府一直被认为对市场只有最低程度的干预。然而,与此同时,由于财富分配不均和破坏环境等后果,一直以来亦有不少的声音呼吁香港应重新思考是否继续奉行自由市场资本主义的定位。

苏兆明先生在致辞时指出,香港现今的「自由放任政策」(laissez-faire approach) 实与 30 年前大相径庭,政府控制、管理及干预相比于1970年代明显地增加。他认为目前的香港或暂未需要更多的政府干预,以免损害香港在个人和商业方面一直比西方社会更优秀的经济自由。因此,香港不应生搬硬套其他经济合作暨发展组织 (OECD) 国家的做法,而应寻找最适合的方式,采取恰当的民生措施以改善生活水平,确保经济可持续增长。

陈教授亦同意香港政府应避免过度干预,以免令香港失去其原有的吸引力。教授更以个人经历由浅入深作出分析,并建议可考虑将权力授予立法会当选议员而非让私人机构或协会来决定「游戏规则」,因为私人机构容易过度关注销售业绩,有时候或会忽视社会的整体利益。

在小组讨论及问答环节中,几位嘉宾更深入地探讨与政府干预相关的话题:例如政府支出限制只能占20% GDP 的约束;是否应对社会不同行业作出的不同程度的干预等等。会上亦有就陈志武教授和苏兆明先生所提出的见解作进一步的讨论,包括为何过多的干预会损害香港的吸引力、以及公务员或企业家何者能成为更好的决策者等。

下一节的在线研讨会系列将于 9 月 20 日举行,届时将由港大经管学院经济学副教授赵耀华博士和惠誉评级的董事兼首席中国分析师(主权评级)费安德先生探讨香港的税收制度及公共财政的可持续性。

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